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机器人的风向:一边技术进化,一边商业落地

时间:2020-01-13 来源:机器人在线 阅读:10531

最后一天的CES依然人流如织。作为全球消费电子第一大展会,CES今年展示产品主题覆盖智慧家庭生活、5G 通讯及物联网、自动驾车及汽车技术、健康医疗、可穿戴、AI与机器人和区块链诸多领域。看完CES我最大的感慨是分身乏术,因为有太多值得一看的东西了,以前人们都说CES是全球最具前瞻性的科技风向标,现场看了对这一说法应该更有共识。


CES就是科技到生活的一扇窗,是看到科技未来的水晶球。如果说电视这样的成熟消费电子是科技与生活结合的开始,那么,机器人就是科技对生活改变的终极形态——甚至比AI更进一步,因为AI只是在脑力、智力层面不断进化,机器人则会在物理能力上不断追赶人类甚至超越人类,比如行动能力。


相对于AI这些年快速推进的产业化进程而言,机器人行业似乎有一些雷声大雨点小的感觉,虽然在工业领域机器人已经在规模化应用,不过距离普通消费者,机器人似乎有些遥远。CES南馆2号馆是AI和机器人主题馆,走了一圈下来发现,场内真正意义上的机器人展台并不算多。


机器人商业化任重道远

CES 2020的AI和机器人展馆最多的是“空中机器人”即无人机展台,没有什么让人印象深刻的产品。倒是来自天津的SUBLUE主打水下机器人给我留下深刻印象,这家公司推出了面向潜水用户的水下助推器,使用助推器用户能够以菲尔普斯的速度在水中潜行,助推器上还可安装影像设备。这家公司还推出了助力滑板、水下滑板车等水下产品,让人与水更好融合……在众多玩家扎堆在无人机市场时,SUBLUE专注于水下这一看似小众的场景,做水下“无人机”,杀出了一条血路。



接着是扫地机器人,扫地、擦窗的各种机器人一堆展位,很多来自深圳,其中来自中国的ILIFE原先是代工厂,后来研发自有品牌,在传统扫地机器人外研发了扫拖二合一机器人和洗地机器人,用这三大产品线在海外市场攻城略地,拿下俄罗斯市场第一、北美市场第四,在国内扫地机器人竞争成红海时,这家公司瞄准海外,成功占据一席之地。


再接着是机械臂以及工业机器人,有的可以做咖啡,有的可以送餐,有的用于生产线,还有的可以和人对打乒乓球。韩国超级财团斗山DOOSAN的展台十分亮眼,该集团第一次参加CES就展出了很多自动机械设备,挖掘机、转载机、无人机……用于建筑、矿山等作业,“Concept-X”可利用无人机的3D扫描测量作业现场的地形,再利用无人挖掘机和轮式装载机等进行作业。斗山山猫展示了通过智能手机+AR的远程作业支援项目。



整个展馆消费级机器人很少,来自中国深圳的优必选科技是唯一一家展出了人形机器人的公司。作为中国机器人明星公司,在CES上优必选科技展位人气很旺,特别是其大型仿人服务机器人Walker 进行展示时,展台前更是挤满了人。去年CES,Walker就曾成为全场焦点,它可以开冰箱、递伞、关门和跳舞。作为中国第一款可商业化落地的大型仿人服务机器人,Walker与波士顿动力的 Atlas、本田的 Asimo共同入选为“全球 5 大人形机器人”。



今年,Walker功能更加强大,可以实现类人步态行走、快速稳定上楼梯,具有更强的运动能力、稳定能力和协调能力,因此可以完成更多任务。在展示中,Walker可以提篮子给主人,可以推餐车,可以瑜伽互动,可以开可乐瓶倒可乐再端给主人,还可以写字画画,现场效果很棒,体现出强大运动性能、柔性交互和环境感知等能力。



中国机器人公司更接地气

像波士顿动力Atlas、本田Asimo和软银Pepper这样的机器人明星,在CES上根本都没有亮相。优必选科技则成为为数不多的推动人形机器人商业化落地的公司,而且从展台内容来看,优必选科技不只是展出了大型仿人服务机器人,还在教育机器人、智能巡检机器人、商用服务机器人及解决方案上深入布局,推动机器人的商业化落地。


在炫酷的Walker机器人外,优必选科技在CES上展出了多款机器人产品:海外首次亮相的室内智能巡检机器人AIMBOT(智巡士),基于多个传感器实现了检测和监控室内环境、全自动资产盘点、远程诊断、访客管理&机器随工、分级告警、自动化能耗管理等功能。



根据现场人员介绍,AIMBOT(智巡士)可根据客户需求定制功能。在数据中心机房智能巡检场景,其可对机柜指示灯、指针仪表、数字仪表及RFID条码进行扫描识别,实现设备检测、资产盘点、问题告警等功能,还可对机房内的环境温湿度的监测数据生成3D热力图,协同空调中控系统,智能动态调节空调温度和风力,节能减耗。基于人脸识别技术,AIMBOT(智巡士)可禁止无关人员进入特定区域,当检测到异常时,会及时告警,杜绝设备宕机、火灾和物理入侵等隐患。


已经实现规模商用的智能云平台商用服务机器人Cruzr(克鲁泽)、智能编程教育机器人Jimu Robot系列机器人等产品悉数亮相。


作为优必选科技教育机器人的核心产品线,Jimu Robot系列已在全世界规模落地。Jimu Pro系列则属于首次亮相。作为一款STEAM教育产品,Jimu Pro系列提供PBL(Project Based Learning的简称)项目制学习,让5+岁孩子在了解机器人工作原理的同时,还能掌握火星探索相关知识。JIMU PRO可通过大颗粒零件组装出宇航员模型、探测车模型和太空基地模型,搭建难度低,上手更容易。新品带有AI摄像头,支持人脸识别和手势识别,声控模块则可进行语音识别,多种AI功能意味着更多开发空间。支持Scratch图形化编程和Python编程的切换,入门级编程新手更容易向进阶等级编程高手过渡。



不论是Jimu Robot系列还是Cruzr(克鲁泽),虽然看上去不如Walker炫酷,却均已实现规模化商用,这体现出中国机器人公司接地气的一面。


在CES上,来自中国的Dimension公司推出了Dr.Caro智能机械臂,帮助中风病人在理疗师协助下更好地康复手臂。关注病人群体的设备很少,Dr.Caro智能机械臂入选《时代》“BEST OF CES 2020”榜单,与诸多大牌并列。Dimension也有巡检机器人被应用在中国人民银行金库巡检这样的场景。



不论是优必选科技还是Dimension,都体现出中国机器人公司“接地气”的一面。波士顿动力机器人每一个视频都会刷屏,用户感慨一番“真酷”后却什么都不会改变。中国机器人公司的产品可能炫酷度少了一点,然而却实打实在落地应用,包括行业端和消费端应用。


整个科技产业发展都体现出这样的趋势:中国科技公司更接地气,国外科技公司追求炫酷。比如亚马逊做了一个Amazon Go无人超市刷屏,然而要落地实际上不现实。国内也有无人超市玩家,有一次我去买东西付款不成功,发现后面还有个小屋子里面藏着一个人,追出来找我要钱。相对于无人超市而言,反而是阿里力推新零售让我们购物更方便,特别是盒马、刷脸支付、二维码支付的普及,更是大幅提升了购物体验。再比如国外公司在用AI下棋时,中国科技公司已将AI应用在方方面面,如人脸识别、信息流、智能翻译等等,AI产业化中国已走在世界前列。


就机器人来说,优必选科技作为中国人工智能和人形机器人企业的代表,在商业化落地上走在中国以及世界前列,其机器人及解决方案已被应用在教育、公共安全、智慧康养、党建政务、商用服务、智慧零售、机房运维诸多场景,特别是人工智能教育解决方案,近年来更是渐入佳境,已成功在全球40多个国家实践落地,形成规模收入,优必选科技不只是做硬件产品落地,而是形成了自己的AI机器人商业化方法论:


1、构建生态圈。

教育涉及到课程体系、师资培训、内容运营和服务、赛事组织等等,链条非常长。针对此,优必选科技采取构建AI教育生态体系的模式来落地。优必选科技不只是推出了面向C端的Jimu Robot系列多款产品,同时联合国内外技术和教育专家,共同研发出涵盖小学、初中、高中、大学各学段贯通式端到端的校内外联动的完整人工智能教育解决方案,一个AI机器人教育生态圈已初步形成。


2、寻找关键人。

教育机器人落地如果一所学校一所学校拓展,成本高、效果差、进度慢,优必选科技采取的是寻找关键人进行战略合作的战术。


在国内,国家有支持AI、机器人和STEAM教育的顶层设计,同时还有集中力量办大事的制度优势,因此优必选科技与多个官方机构合作,效果事半功倍。截至目前优必选科技已在北京、上海、深圳、杭州、重庆、贵州、昆明、成都、苏州等地建设智慧校园或人工智能教育示范基地,让人工智能教育走进课堂;同时还与中国少年儿童发展服务中心、中国青少年宫协会、教育部所属中央电化教育馆等战略合作,推动AI机器人教育落地。



在海外市场,优必选科技沿用这一模式,已与俄罗斯、阿联酋、沙特阿拉伯、乌兹别克斯坦、印度尼西亚等多个国家的科技巨头、教育部达成人工智能战略部署意向;与联合国教科文组织高等教育创新中心签署战略合作协议,在智慧教室、产教融合、课程资源、AI人才培养等方面展开合作,共同推动国际网络教育学院项目落地,助力发展中国家教育质量提升,促进教育公平。


3、重视市场。

很多AI和机器人公司创始团队都是技术背景,存在“技术产品强,市场营销弱”的偏科问题。优必选科技是技术驱动的公司,同时十分重视市场建设。


很多人知道优必选科技是因为多次登陆央视春晚,事实上,优必选科技市场端还有很多动作,比如与苹果战略合作,Jimu Robot进驻全球500多家苹果门店销售,同时加入到苹果线下体验活动Today@ Apple,每年24000次落地活动,给机器人编程爱好者提供学习软硬件支持;再比如与亚马逊合作推出人形机器人Lynx、与迪士尼合作打造IP机器人、与腾讯合作推出悟空机器人、在全世界铺设广泛的线上线下渠道……在销售渠道和品牌营销上,优必选科技有一系列琳琅满目的操作,这让其有了更多窗口和手段向消费者展示机器人可以干什么,让消费者可以亲自体验机器人,最终促成销售。



优必选科技如此重视市场不难理解,它是人形机器人赛道的孤独玩家——在CES展馆上类似人形机器人公司很少,似乎就是一种体现。要实现“让智能机器人走进千家万户”的愿景就一定要靠自己,优必选科技在推动机器人市场化上相当努力,从品牌建设到渠道建设再到营销活动都积极尝试,不让人意外。


机器人公司的中国样本

中国机器人公司更接地气,不等于不重视技术,更不是采取“拿来主义”,近年来中国科技公司越来越重视底层技术布局,机器人行业底层技术更是至关重要。中国科技公司更接地气,体现出的是一种两条腿走路的技术思路:前沿技术布局与市场需求牵引,两手抓,两手都要硬。


为什么中国机器人公司更接地气,不去做类似于波士顿动力在做的事情?最直接的原因,用优必选科技相关负责人的说法是“中国机器人公司要赚钱活下去”,而像波士顿动力这样的公司有输血者,不缺钱因此可以采取实验室模式走下去。正是因为此,优必选科技在研发前沿技术的同时,十分重视机器人的商业化落地。


一方面,优必选科技重视市场牵引,不是实验室,而是商业公司。

优必选科技不是先有技术再寻落地的“实验室路线”,而是一边发掘市场需求,一边研发产品和解决方案来满足市场需求,这一过程不断强化完善自己的技术能力和人才布局。


早在2016年,优必选科技创始人、董事长兼CEO周剑就曾表示,公司的发展策略是两条腿走路,即“COO养CTO” 战略,即COO赚来的钱全部投入到研发。这已经确立了用市场牵引和商业落地,来进一步促进技术研发的思路。



当然,商业化不应该只是一个目标,更应该是一种能力,就机器人而言,由于市场依然处于爆发前夜,商业化不是一件容易的事情。好在优必选科技摸索出了一条机器人商业化之路,公司目前在教育、公共安全、党建及政务、商用服务、机房运维等领域均已快速落地,不论放在什么行业来看,这个商业化成绩都相当亮眼了。


另一方面,优必选科技重视机器人核心技术战略布局,不用“拿来主义”。

任何一家科技公司,都应该将技术放在生产要素的首位。而在所有科技产品中,机器人是前沿技术的集大成者,一方面它需要领先的AI软件技术驱动,才具备智能化的大脑,如深度学习、语音交互和机器视觉能力等;另一方面它需要具备灵活、稳定和强大的行动能力,则需要在材料、机械、能源等技术上进行大量的投入。总之,机器人是一个复杂度、集成度和前沿性都很强的科技产品。正是因为此,研发自然是重中之重。


优必选科技对技术的重视,就让人印象深刻。优必选科技CFO 兼董秘张钜曾表示,研发、生产、销售、品牌、知识产权等等对优必选科技的成功都十分重要,不过如果非得选一个最重要的,一定是研发,优必选科技将“第一优先保障有足够的研发经费投入”。优必选科技在世界范围吸引顶级AI和机器人人才,比如欧洲科学院外籍院士、澳大利亚科学院院士、悉尼大学教授陶大程,清华大学自动化系副研究员、机器人控制实验室主任赵明国,日本Robi机器人之父高桥智隆,前通用电气全球研究中心机器人科学家谭欢,巴黎第五大学博士后、电器和电子工程师协会(IEEE)高级会员黄东延博士等大牛均已加入,大幅提高了优必选科技的研发实力和前瞻能力。


这一次在CES上展出的Walker就体现出优必选科技在机器人底层技术和AI技术上的扎实积累,特别是运动能力、感知能力和认知能力,Walker甚至可以根据目标物体的位姿变化实时调整自己执行任务的轨迹,进而可以在动态环境中完成更加复杂的任务,它还具有全身运动能力,可以通过静态平衡控制及全身柔顺控制,来更好地协调环境的影响和自身的稳定,确保稳定地完成任务。而且Walker还实现了模块化,能做到单体生产和集成,腿部、臂膀、躯干都能拆卸组装,成本可控同时也更方便量产、维护和维修,更符合未来的市场需求。这些能力的底层,是深度融合复杂精密的机电技术,灵活安全的运动控制技术,智能的感知和深度的认知技术,全都是优必选科技的看家本领。




优必选科技走出了一条具有中国特色的机器人路线,两条腿走路即“用COO养CTO” 战略对科技产业都很值得借鉴。我们看到阿里等公司也已采取类似思路:一方面做任何技术布局都以应用为终极目的,十分重视用商业化场景来倒逼技术发展;另一方面绝对重视技术,不止于眼前,而是进行面向未来的前沿技术布局,当然,这些技术布局同样是要服务规划中的业务场景。


整体来说,CES2020表明机器人技术正在高速发展,然而距离进入千家万户还有不小的距离,好在中国企业已经走在世界前面。


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