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自闭症儿童更愿意与机器人相处

时间:2020-01-13 来源:机器人在线 阅读:442

工业机器人已经屡见不鲜,医疗机器人也正在潜移默化地改变医疗界的治疗方式。总部位于康涅狄格州布里斯托尔的Movia Robotics公司正在将机器人技术引入世界各地的特殊教育课堂。


该公司起源于康涅狄格大学,已开发出可帮助自闭症儿童的社交技能、学习准备和学术知识的技术。


Movia总裁兼首席技术官Tim Gifford说:“早在1970年代,研究表明有特殊需求的儿童对机器人反应良好,并且他们之间的交互是有效的。” “对于自闭症儿童来说,接触成人和其他儿童可能会反感。但是与机器人的交互过程显示他们更一致、更简单,机器人使自闭症儿童的交互压力降低了。”


他补充说,机器人还具有一个“凉爽因素”,这使它们成为儿童和成人的有吸引力的教育工具,无论他们是否有特殊需要。


为自闭症儿童开发机器人软件


吉福德(Gifford)有最初的想法,并于2008年开始研究Movia的技术,当时他作为UConn的健康,干预与政策合作研究所(InCHIP)的研究人员资助了社会机器人的研究  。他的妻子——一位老师,指出缺乏训练有素的治疗师来应对似乎自闭症诊断激增的疾病。吉福德认为他的研究会有所帮助。


利用他在商业和技术商业化中的背景,吉福德知道他可以在UConn的帮助下加快这一想法。他将产品创意带给了UConn研究部副总裁办公室的技术转让团队,以帮助保护他的知识产权并促进技术发展。


“这始终是我们的目标——将机器人带出实验室并进入教室。但是我们知道我们需要一支强大的管理团队来实现这一目标,而UConn帮助我们与合适的人员建立联系。”吉福德说。“制造出既健壮又易于使用的商业上可行的产品,是将其尽可能多地运用于尽可能多的学校和学生手中的最可靠方法。”


在过去的几年中,Movia致力于开发一个可行且强大的半自治平台,该平台几乎不需要老师的干预。吉福德(Gifford)说,他对公司将借助物联网和先进的传感器功能来增强其产品功能,大大扩展这一核心功能并增加自主性充满信心。


“通过实施我们在UConn开发的IP,该机器人能够以半自主方式运行该过程,而老师或治疗师则可以更加关注孩子,关注他们的进步和档案”吉福德说。“凭借这种半自主的能力,学校可以根据需要对待尽可能多的孩子。这是一种更加简化的方法。”


成长中的Movia机器人


吉福德和他的商业伙伴一直在康涅狄格州及其他地区发展自己的公司。到目前为止,Movia已将其软件的使用许可授予了Bristol、Suffield和Wallingford学校系统,该系统将用于约75名学生的特殊教育。


该公司还将其技术许可给制造商,这些制造商向全国和加拿大的学校制造和销售机器人,以吸引全球客户。


最近,Movia及其分销合作伙伴Bolat Group LLC和RobotLAB Inc.获得了美国国防部教育活动(DoDEA)的640万美元合同,以帮助自闭症儿童军人家庭。Movia的软件将在世界各地的基地中使用,以增强DoD学校在世界各地的孩子们的交流、社交互动和执行功能。


Movia首席执行官Jean-Pierre'JP'Bolat说:“我们对这份新合同及其对我们公司未来的意义感到非常兴奋。“这加速了我们的技术开发路线图,并将使我们能够充分部署蒂姆在UConn时代产生的其他创新。”


UConn和UConn Health研究创新和创业副总裁Radenka Maric说:“扎根于UConn的想法现在正在为我们州的家庭以及为我们的国家服务的家庭带来切实的积极影响。” “ Movia Robotics体现了UConn致力于帮助康涅狄格州成功发展的创新型公司。”


吉福德(Gifford)说,有一天,他希望Movia的技术能够变得足够普及,以使有特殊需要的孩子的家庭在家中拥有一个机器人。


他说:“最终,该系统是关于人与机器人如何一起工作的系统。” “我们的技术和业务可以帮助改善这些家庭的学业和社会成就,这使我们得以继续前进。”

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