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【前沿】福音!Kinova Robotics打造机械臂,专为帮助行动不便的人

时间:2019-07-08 来源:机器人在线

当涉及到现实生活中不断变化的技术时,许多都是在无障碍市场中发现的。这些技术可能永远不会出现在大部分人眼中,但对那些需要它们的人来说这些发明是革命性的。



其中一个设备是加拿大科技公司Kinova Robotics的Jaco机械臂,它是一种轻质的碳纤维机械臂,可以连接到市场上任何电动轮椅上。由用户控制,机器人手臂提供三个手指和六个自由度。它可用于各种日常任务。


“它允许人们在日常生活中做一些事情……例如,能够拿起饮料,打开门,甚至化妆。”



Kinova负责营销和沟通的Sarah Woolverton告诉Digital Trends:“ARM插入用户的电池电源,然后可以通过用户控制椅子的任何机制。”“那可以当一个操纵杆或者其他什么东西;我们可以把开关全部打开。这会让使用手臂变得非常非常非常容易,他们就是轮椅的延伸。”


最好的技术需要反复解决问题来优化瑕疵,而对于Jaco Arm来说,这个问题对于公司联合创始人Charles Deguire来说是一个非常接近家的问题。他叔叔的手臂患有肌肉萎缩症。这种严重的肌肉退行性疾病导致骨骼肌的衰弱和最终崩溃。目前尚无治愈方法,严重损害了患者的独立性。


伍尔弗顿继续说:“这激发了我们的首席执行官想要创造出一种能够帮助行动能力有限的人的东西。”“他进入工程领域,与我们的共同创始人一起开发了第一款Kinova Jaco。那是12年前的事了。从那以后,我们一直在努力改进产品。”


如今,Kinova Robotics在加拿大、德国和美国都设有办事处。它的机器人手臂已经取得了显著的进步,其拥有者甚至能够用它完成的精细动作。


伍尔弗顿说:“它允许人们在日常生活中做一些对我们很多人来说很简单的事情,比如喝一杯饮料,开门,甚至化妆。”“以前,这些都是我们很多用户自己无法做到的事情。它确实给了我们的客户一定程度的独立性。我们已经听到了很多关于人们在开始使用手臂的几天内所取得的成就的故事。他们为自己感到骄傲。这很鼓舞人心!他说:“这很棒!”


Kinova分享的一个鼓舞人心的故事是玛丽·尼尔森,一个11岁的脊柱肌肉萎缩的女孩,她用她的Jaco手臂在她父母的农场照顾她的马。伍尔弗顿说:“这个产品在年轻用户间确实很快就开始流行起来。”“我最近参加了一个贸易展,几分钟之内,一个七岁的孩子用机械臂拿起一个杯子,喝了下去。我们也没有看到老用户使用他有什么阻力。”




辅助技术的黄金时代

现在,最大的挑战不是让用户了解Jaco手臂能给他们带来什么;而是让用户首先拥有手臂。伍尔弗顿说,在像德国这样的地方,这样做“容易得多”,因为这只手臂上有医疗保险代码。在美国,这还不可能。Jaco Arm需要客户购买,很多人买不起。


伍尔弗顿说:“负担能力对我们来说是个问题。”“我们主要关注的是具有开放式保险赔偿代码的市场。我的意思是,这是一个价值35000美元的产品,所以其他人无法使用它。”


Kinova Robotics Jaco臂



她确实看到了一些事情正在改变的证据。“我们被越来越多的人接受。我认为,最终,市场将在未来几年开放。这是一项新技术,保险公司认识到这一点非常重要,因为这可以增强行动不便的人的独立性,并有助于节省其他方面的成本,例如护理人员等。这是一项巨大的工作,但我们正在努力。”


同时,团队有很多前进的想法。它正在进行的一个项目是一个较低成本的Jaco ARM版本,它应该能让那些自己承担全部成本的客户能够负担得起。然而,正如伍尔弗顿指出的,这将带来它自己的挑战——即功能性。“这意味着牺牲像有效载荷和速度这样的东西。”

关键字: 机器人 前沿科技
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