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【快讯】管中窥豹,亚马逊机械帝国的冰山一角

时间:2019-05-20 来源:机器人在线 原创

机器人忙碌的来回移动,背上是码得整整齐齐的货物。数百台机器人在一个预先圈出的大型区域内自主移动,它们擦身而过,却没有发生碰撞。


一只机械手臂打翻了一个手提包,把十几个锥形的咖啡过滤器撞到了地上。旁边一名工人按下一个按钮,让机械手臂静止,这样她就可以安全地收拾残局。


然后机械手臂再次开始工作。


这些看起来平静得有些怪异的画面,早就已经是亚马逊仓库里的日常。就在




这套自动化的打包生产线名为 CartonWrap(纸箱打包),由意大利公司 CMC 提供。据路透社报道,亚马逊近几年已经开始在物流中心内对其进行整合测试。


该机器主要由分拣、裁切和打包三个核心模块,以及打单等辅助模块组成。三个核心模块在上图中的T字形分别对应下端、左端和右端。


放入货物后,分拣机可以对其条码以及大小进行扫描:



得到尺寸后,裁切机开始对纸板进行裁切。与此同时,打单机也会根据系统预先分配好的条码打出物流单:


货物会在机器中间和纸箱会合,一套强有力的机械臂将根据货物尺寸自动完成折叠、打包、粘合以及封条等工作。最后,贴上物流单,一个订单就完成了。



再比如说,对大宗货物进行装箱和捆扎。


多年之前,亚马逊收购了一家名为 Kiva Systems 的机器人公司。现在,它开发的机械臂 Robo-Stow 早已代替了人类对货物进行捆扎,仅这一项机械臂技术,就为物流中心降低了 20% 的运营成本:



在2017年,亚马逊曾向外界展示这个机器人手臂。


当时,在亚马逊位于肯特郡的仓库工作的员工 Nissa Scott 接受了《纽约时报》采访。她过去的工作是把这些重25磅的尺寸标准的货物箱堆叠起来,一天需要工作 10 个小时。


但是在亚马逊采用机器人手臂后,替代斯科特的变成了一个巨大的,明亮的黄色机械臂。手臂末端的爪会抓住传送带上的货物箱,并将其堆放在另一个垃圾箱上,在机器人周围的木托盘上形成整齐的柱子。


Scott 的新工作变成了照看几个机器人,在必要时对它们进行故障排除,并确保它们有货物箱装载。


在《纽约时报》的描述里,当时亚马逊的仓库里,是这样的:


机器人像巨型甲虫一样来回移动,背上是码得整整齐齐的重达3000磅的货物。数百台这样的机器人在一个圈出来的大型区域内自主移动,它们相互擦身而过,但不会发生碰撞。


在那里,人类“拣货者”会按照电脑屏幕上的说明,从机器人货架上抓取物品并将它们放入塑料箱中,让塑料箱消失在传送带上。另外一端的“打包者”会将塑料箱里的产品打包让在运输的纸箱中。


机器人减少了工人所需的步行,使“拣货者”更有效率,更少疲劳。这些机器人还能在将货架装在一起,想高峰时期的汽车一样紧密相连,因为它们不需要人类所需的过道空间。


亚马逊还在不断研发新的机器人技术。


亚马逊有一个叫 Amazon Robotics 的全资子公司,正在使用各种机器人技术方法来加强仓库的自动化运营。他们研发的技术包括自动移动机器人、语言感知、电源管理、计算机视觉、深度感应、机器学习、对象识别和命令的语义理解等等方面。它曾公开一种虚拟现实模拟技术,用于对新的机器人概念进行原型设计,其中就包括一个带有叉车附件的臂,可以移动托盘。


另外,亚马逊每年都会举办专门的机器人大赛,吸引各个创业公司和研发机构来参赛,展示最新的可以运用在仓库里的机器人技术。比如可以从架子上抓下物品然后再把它们放回去的机器人手臂。这些参赛者都被要求处理从洗漱用品到衣服等一系列产品,然后依据速度和准确性得分。


而现在,随着 CartonWrap 技术的运用,Scott 的同事们能做的事也将慢慢被新的打包机器人取代。他们又将走向哪里呢?


就像 Scott 的主管 Edward Cohoon 说的,机器人可以这样一整天无休地工作,他们的肚子从来不会咕咕叫。


亚马逊在官方资料[3]里说,它在全球拥有175个仓储中心,在其中的26个里,都有机器人和人类一起工作来挑选,分类,运输和存放包裹。


今年四月,亚马逊使用算法自动解雇未完成指标员工的新闻,引爆了人们对于亚马逊的反感。此前,一些亚马逊巴尔的摩物流中心的穆斯林员工抗议,称公司的指标导致他们无法完成每天五次定时的祈祷。缺乏人性的管理模式,确实应该抨击。但与此同时,使用工具提升效率的趋势是不可逆转的。显然,24小时运转、任劳任怨的机器,对于亚马逊是更好的解决方案。


亚马逊的机器人帝国计划已经启动了,而这未尝是一件坏事。

关键字: 机器人 市场动态
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